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扯历史—明清时代中国农业的生长与人口的增长

发布日期:2023-05-03 22:19

本文摘要:对于中国的农民们来说,乡村的情形似乎永远也不会发生变化,纵然是在17世纪,从美洲引进了新的农作物品种之后,传统的中国农村生活方式不仅没有发生改变,而且在地域规模上还扩展到了中国险些所有可以开垦的地域,这种扩展很大水平上泉源于人口增长带来的压力。一、新作物对农业生长的孝敬中国的人口在唐宋时期恒久彷徨在五六千万。从北宋宋真宗时期开始随着向长江流域推广从越南引进的早熟稻米,使得能够更有效的开发南方地域,早熟稻米比传统品种的成熟期要缩短一半,一年两熟,甚至三熟的精耕细作有了可能。

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对于中国的农民们来说,乡村的情形似乎永远也不会发生变化,纵然是在17世纪,从美洲引进了新的农作物品种之后,传统的中国农村生活方式不仅没有发生改变,而且在地域规模上还扩展到了中国险些所有可以开垦的地域,这种扩展很大水平上泉源于人口增长带来的压力。一、新作物对农业生长的孝敬中国的人口在唐宋时期恒久彷徨在五六千万。从北宋宋真宗时期开始随着向长江流域推广从越南引进的早熟稻米,使得能够更有效的开发南方地域,早熟稻米比传统品种的成熟期要缩短一半,一年两熟,甚至三熟的精耕细作有了可能。很快,中国农民培育出了成熟期更短的稻米品种。

传统稻米品种生恒久约莫180天,最早从越南引进的早熟稻生恒久是90天,到了明清时期,中国农民培育出了生恒久为60天,甚至50天的品种,有一些品种的名称甚至把生恒久夸大到只有三十天(不外显然不行信),这时南方的稻米区域成为了人口浓密的地域。有理由认为到了南宋时期,中国的人口已经上升到了一亿以上,这之后是一个缓慢的上升历程,这个历程一直连续到了明朝末年。在清朝人口随着马铃薯、玉米、甘薯、花生等更能适应差别情况的作物的引进而暴涨。

首先对人口增长起到显著作用的是甘薯,因为这种作物不会和传统的谷物争夺肥沃的耕地,很快,甘薯就在北方的穷人中取得了主食的职位,而且全面压倒了当地原有的薯类。花生则在长江三角洲的沙质土壤中找到了自己的位置。

由于临海的这些土地并不适合种植谷物,恒久以来农民们对这些土地的开发并没有兴趣,而花生改变了这一切。这种情况不仅发生在长江三角洲,同样也泛起在以往被认为贫瘠的江西西南部、广工具部和海南北部。相比之下,玉米的流传则是缓慢的,最初它只能在山坡上作为杉树之间的增补而种植,玉米对山坡的适应能力很快获得了“棚民”的注意,他们是被平原的农民驱赶到山坡上的。美洲的作物给了他们新的生长时机。

而马铃薯的适应能力更是他们的福音,马铃薯使得原来的被认为是归于贫瘠而陡峭的山坡地带获得了有效的使用。陕西的地方志证明晰这一点:“洋芋产西南山中,防近城一带有稻田,浅山中多苞谷,至深山处苞谷不多得,惟烧洋芋为食。亦间有积以致富者。”这些美洲作物对之前人烟稀少的四川盆地边缘山区、云贵高原、雷州半岛和海南岛的开提倡到了不行替代的作用,同时在传统的水稻区域,河谷宁静原的边缘的坡地也成了依靠这些美洲作物过活的棚民的乐园。

早熟稻和美洲作物的引进极大的提高了中国传统农业的效率,可以说在中国这样一个气候情况多变、地形庞大的国家,除了改良农业技术之外,新的作物品种是农民手中与自然做斗争最好的武器。二、人口增长的趋势除了农业的生长之外,政府的政策和商业的繁荣也促进着人口的增长,张居正在万历六年(1579年)开始实行的一条鞭法是商业繁荣的最好例证。普遍的看法是在明朝末年中国泛起了资本主义萌芽,虽然未必所有人都同意这一看法,但江南地域的丝织品远销到了墨西哥,却是不争的事实,除了丝织品,瓷器和茶叶也为明朝从太平洋彼岸的阿卡普尔科港换泉源源不停的白银,这些白银足以使钱粮极重的江南地域继续得以生长。李自成攻入北京和满族人的入侵虽然使整其中国遭到了前所未有的洗劫(张献忠和八旗兵在四川的屠杀更让人惊心动魄),但当全国随着三藩之乱的竣事进入一个宁静时期之后,全国的形势又有利于人口增长了。

满族统治者在入主北京之后,为了赢得民众的支持,取消了明朝正规税收之外的所有苛捐杂税,使民众的肩负大大减轻。在17-18世纪,坐在皇位上的又是很是精明强干的三位统治者,康熙、雍正和乾隆(也许晚年的乾隆可以除外),中国的经济状况到达了封建时期的极点,从其时频频举行的千叟宴中我们就能窥见一斑。

如此喜人的形势让康熙天子在康熙五十二年(1713年)做出了一个决议,史无前例的将缴纳土地税的人口单元(丁)的额度永久冻结在这一年,随后在雍正天子治下,丁应缴纳的劳役税被全部摊入了土地税,这就是著名的“摊丁入亩”,虽然这些措施从久远来看使清朝的税收伸缩性受到致命攻击,但在其时这些措施却是获得无数田主文人们赞美的仁政。陪同着这一切的是人口的急剧膨胀,清朝的人口在康熙年间,突破了两亿,在乾隆中期突破了3亿。关于以上的预计数字,需要做一些说明,明朝在洪武年间,曾经举行过谁人时代最严密的人口普查。

朱元璋划定这样的人口普查要每十年举行一次。在他死后,这样的普查流于形式,父母官在每十年一次的普查当中,往往因循之前的数据,或者自作一些小小的改动搪塞了事,到了明朝后期,甚至统计数据的工具也不是人口了,而只是纳税单元,也就是“丁”。甚至明朝有些地方的人口统计数(也就是丁的统计数)中,泛起了小数点后边的数字。

约有七八成的地方在人口陈诉时遗漏妇女和儿童,只上报丁数。理论上来说,“丁”指的是所有有劳动力的应该向国家纳税的成年男性。

可是在实际上的执行历程中,田主是想方设法勾通胥吏和官员,隐漏自家的户口以减轻税收肩负,这种情况普遍的水平被其时的视察家恼怒的纪录了下来:“自洪武十四年至是九十二年,户减八千八百九十,口减四万八千二百五十,是十亡其六七矣,何生息久而反凋零乎?抑恐多其数反为民累,任其脱漏弗之计也。”清朝入主北京之后,延续了这种人口统计方法,所以如果说从朱元璋死后,到乾隆四十一年(1776年)人口统计制度革新期间的人口数据,纵然不是毫无用处,其可信度也微乎其微。

关于乾隆的这次人口统计制度革新,最显着的特点是乾隆将原有的乡村准军事组织——保甲的职能由主要监视民众的运动改变为主要举行详细的人口统计,所以从这一年开始官方的人口数据的可信度大大提高。制度的改变取决于两个原因,前面提到过康熙天子冻结了“丁”的额度,这使统计这个纳税单元不再须要。

同时承平日久的大清王朝也不再需要保甲执行地方警员组织的职能了。对于保甲来说,统计出最准确的人口数字酿成了重要的任务。这时期的官方人口统计数字在乾隆二十七年(1762年)突破了2亿,在乾隆五十五年(1790年)突破3亿,在道光十四年(1834年)突破了4亿。

综合以上的分析,我们可以大致认可之前的预计是准确的。三、人口增长引起的生态情况恶化到了道光时期,随着可开垦耕地的枯竭,面临着4亿人口,国家感应了前所未有的压力,于是清朝的种种问题都袒露了出来。

首当其冲的是人口对土地的压力,不仅传统上的人口聚居区平原和河谷已经人满为患,丘陵和山地由于大量涌入了垦荒的民众,也显得过于拥挤了,以至于其时的文人发出这样的哀鸣:“人多之害,山顶已殖黍樱,江中已有洲田,川中已辟老林,苗洞已开深补,犹不足养,天地之力穷矣。”问题还不仅如此,对于以前无人问津的山地来说,如今受到农民的青睐,也不是一件幸福的事情,林则徐的陈诉让人对水土流失的情况感应心痛:“襄河河底从前深皆数丈,自陕省南山一带及楚北之郧阳上游深山老林尽行开垦,栽种包谷,山土日松,遇有发水,沙泥随下,以至节年淤垫,自汉阳至襄阳,愈上而河愈浅。……是以道光元年(1821)至今,襄河竟无一年不报漫溃.”另一条江西的纪录就更恐怖了:“棚民垦山,深者至五六尺,土疏而种植十倍。

然大雨时行,溪流堙淤,十余年后,沃土无存,地力亦竭。今太平山、大源洞、果子洞等处、山形骨立,非数十年休息不能下种。”中国农业“停滞”的原因人口的增长并没有动摇传统的村社结构,农业向来是中国封建王朝的立国之本。

因此,如果农业不在耕作技术和谋划方式上发生厘革,整其中国也不行能发生厘革。如果要回覆中国文明为什么在恒久领先世界的情况下无法保持领先职位、社会也没有发生猛烈厘革这个问题,那么必须找出中国农业和农村为什么没有发生质的变化的原因。下面我们探讨这个问题。

首先,由于农业谋划的目的没有改变。田主和农民们依然以传统的目的谋划农业。目的并不是扩大再生产,而是在可以满足繁衍子女的条件下自给自足。

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如果不是田主聚敛过重,农民们的生活水平就可以保持在能够容忍的最低生活水平之上。农业的商业化水平比通常想象的要高得多,为了维持自己的生存,农民们往往会用种植的经济作物和细粮在最近的小镇集市上卖出,买回更自制的粗粮。值得注意的是,因为发生这种情况,所以当农民们挣扎在最低生活水平线上的时候,农产物的生意业务量往往会增加而不会淘汰。

其次,析产制也是传统农业生活的固化剂,析产制是有中国特色的土地继续制度,在农民家庭的男性家长死后他名下的地产会由所有的儿子均分,而不是像西欧那样所有土地都被宗子继续,这就是析产制。固然,男性家长会努力保持家庭不泛起分居的情况。

可是,这种情况很少会维持三代以上。兄弟和妯娌间的矛盾早晚会发作出来。如果矛盾生长到了不行和谐的水平,产业就会被均分,几个新的家庭就会泛起。

这样的制度保证了每个成年男性农民都可以有一块自己名下的土地,可是,也制约了农民与自己的生产资料脱离。而这种与自己生产资料的脱离正是资本主义雇佣劳动泛起的前提,这也就部门解释了为什么中国农民被牢牢的束缚在土地上。

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另有一个问题,析产制虽然有束缚农民的作用。可一块土地是无法无限细分的,当一块土地无法提供一个家庭所需的所有收入的时候,农民还是会去寻找非农业的事情,不外,请注意,中国是一个国界庞大的国家,如果真的泛起了上面那种难题的情况,摆在农民眼前的首选往往不是去都会里寻找非农业事情,而是去此外未开垦的可耕地垦荒。在中国人口数量到达某一个极限之前,寻找这样的荒地还是比力容易的,只管需要远程跋涉,顽固的传统意识会告诉农民有一块自己的土地,还是要比纯粹出卖劳动力去做非农业事情更可靠。另外,土地被细分从而使地产规模缩小的历程也不是很快的。

如果为农民手中的地产规模设置一个临界点,在这个临界点之下,地产小到不足以使农民的农业收入维持全部生活,那么大多数的地产在晚清时期的规模还没有下降到这个临界点之下。有数据讲明,在19世纪后半期,最主要的农作物水稻每顷的产量是2.3吨,思量到这个时期传统的耕作方法还是没有发生什么变化,可以在一定水平上说,类似土地使用效率是中国近一千年来一直保持着的。

这样的农业产量使农民的生活仍可以维持在能够容忍的水平线之上。在农业变得越发商品化时,农民们会选择种植一些经济作物,这会使劳动力的使用越发麋集,进一步将大量的劳动力束缚在农村。

另外,农业现代化的征兆——大量地、麋集地使用家畜,在中国农村也没有泛起。一方面,种植的经济作物,如棉花、烟草、茶叶、细粮等等,并不是为了给家畜提供饲料而种植的;另一方面,析产制也使得单个农民家庭无法拥有和积累大量的家畜,这些原因配合限制了家畜的集中使用。

以上枚举了一系列使农民束缚于土地,无法和自己的手中的生产资料脱离的原因。那么我们遇到了一个问题,农民们岂非安于这种仅仅可以维持生活原有水平的状态吗?自然不是,如果有相应的条件,中国农民是很希望改善生活条件的。为自身积累财富的最可靠手段,在中国农民眼中无疑是购置更多的土地。

那么在土地积累到了一定规模之后(暂且抛开析产制的因素),谋划土地的方式会改变吗?不会的。此时摆在拥有一定规模地产的农民眼前的问题是许多的。最牢靠的枷锁是耕作工具和耕作技术无法获得改良。

这使得单元面积的产量无法随着谋划地产规模的扩大而提高。另一个问题是农民手中的地产往往是琐屑的,有许多小规模的地块,距离拥有它的人的住宅很远,土地的主人赶到地里去耕作是不划算的,这种情况下,拥有这个地块的农民就会把它租给此外农民来耕作,自己则放弃亲自谋划这些土地。这种种情况,使得大规模的土地谋划无法实现。中国农村的生长受到如此多条件的限制,原因在于技术和基础设施的落伍。

落伍的交通条件决议了农民只能在距离自己村子最近的集市上出售产物,无法与更高级的商业中心发生联系。落伍的教育条件使得乡村中的屈指可数的教育机构只能为有条件的村民提供一些最基本的教育,好比识字。在这样的情况下,农业工具和技术的改良,想要在农村自身发生是不行能的,因为农民的文化素质不够。

这一切落伍的原因,在于中国封建社会的权要体系对于农村的控制方式是相适时人失望的。一方面,恒久以来,中国的权要士医生们认可农业在国家生活中处于最重要的职位,可是他们往往又不屑于农业技术的研究和推广。只所以这样,有可能是他们认为这是一种降低身份的行为;另一方面,中国的地方行政系统,恒久以来似乎只对征税和维持秩序感兴趣,对于基础设施的建设和教育的投入少的可怜。

险些可以说接纳了一种放任自流的态度。现在我们可以总结一下中国农村为什么没有泛起农业谋划方式上的改变的原因了。最直观的原因恰恰是让中国人引以为自豪的“地大物博”。因为“物博”,农民可以在一块很小的土地上完全依靠农业生存,没有须要去寻找非农业的就业时机(这种时机在封建王朝时代也是很有限的)。

因为“地大”,纵然泛起无法完全靠农业为生的情况,农民们也可以选择移居到土地资源相对丰裕的地域生活。传统的析产制制约了地产的集中,也阻止了泛起一批不继续遗产的、身无分文的农民,纵然地产集中起来,技术的落伍和市场需求的有限,也使得地产的谋划者无法接纳资本主义的谋划方式,向土地投入追加资本以扩大盈利。这些因素配合促成了中国农业在谋划方式生长上的停滞。最基础的原因就是中国封建王朝在对农村基础设施和技术革新的投入上的不作为。

因此,如果农村的行政体制和社会结构不发生基础性的厘革,中国的社会生长就会停滞。晚清时期的清政府是不行能完成这个任务的。


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